La Organización Panamericana de la Salud pide prepararse para el calor


OMM / Una niña juega en unas fuentes para aliviar el calor del verano.

OPS.- Ante las olas de calor que afectan actualmente a Europa y ante las predicciones sobre la ocurrencia de este fenómeno en diferentes partes de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud ha instado a los países de la región a preparase, debido al daño que pueden ocasionar en la salud de las personas, causando incluso la muerte. 

Las predicciones meteorológicas para América del Norte, Centroamérica y el Caribe indican que durante el verano 2019 se esperan olas de calor, condiciones que pueden aumentar el estrés causado por la sequía, provocar incendios forestales y ocasionar efectos en la salud humana.

Durante el verano pasado, Argentina, Brasil, Chile, Paraguay, Perú, Uruguay, y México se vieron afectados por las olas de calor, algo que no se había visto antes en la región.

En 2010, una ola de calor causó la muerte de 737 personas en Brasil, y otra en Argentina en 2013-2014, ocasionó el fallecimiento de 1877 personas, además de dejar sin energía a 800.000, lo que incrementó el estrés térmico en esa población.

En Estados Unidos, las olas de calor son los eventos naturales que más muertes causan, según las autoridades sanitarias del país.

Una guía para protegerse

La sucursal de la Organización Mundial de la Salud ha elaborado una guía para los países de las Américas sobre el desarrollo de planes de contingencia ante olas de calor que incluyen alertas tempranas y mecanismos de vigilancia.  

El calor puede causar síntomas severos, como el agotamiento o los golpes de calor, que pueden llevar a pérdidas del conocimiento, además de piel caliente y seca, debido a fallas del organismo para controlar las altas temperaturas.

La mayoría de las muertes por calor se deben al agravamiento de enfermedades cardiopulmonares, renales, endocrinas y psiquiátricas. Otros síntomas leves incluyen edemas en miembros inferiores, erupción en el cuello por calor, calambres, dolor de cabeza, irritabilidad, letargo y debilidad. 

 Las personas con enfermedades crónicas que toman medicación diaria tienen mayor riesgo de complicaciones y muerte durante una ola de calor, así como los adultos mayores y los niños.

 “La respuesta al calor depende de la capacidad de adaptación de cada persona y los efectos graves pueden aparecer repentinamente, por lo cual es muy importante estar atentos a las alertas y recomendaciones de las autoridades locales”, asegura la OPS en un comunicado.

Algunas de las recomendaciones incluyen:

Cómo prevenir los efectos del calor

  • Infórmese sobre alertas y predicciones meteorológicas
  • Evite exponerse al sol entre las 11:00 y las 16:00 horas
  • No deje niños o ancianos en vehículos estacionados
  • Evite hacer ejercicios o actividades intensas al aire libre sin protección
  • Consuma agua cada 2 horas, aún sin tener sed
  • Mantenga la vivienda fresca cubriendo las ventanas durante el día y usando aire acondicionado o ventilador en las horas de más calor
  • Si tiene enfermedades crónicas y usa medicamentos, consulte con su médico

¿Qué hacer en caso de presentar signos y síntomas de agotamiento por calor severo o un golpe de calor?:

  • El golpe de calor es una urgencia médica con riesgo de muerte. La persona debe recibir cuidados en un hospital
  • Detenga toda actividad física
  • Llame una ambulancia de forma inmediata
  • Muévase o mueva a la persona afectada a un sitio fresco
  • Humedezca la cabeza y el cuerpo, y ventile a la persona para reducir la temperatura

Signos de alerta en casos severos:

  • Agotamiento por calor:
    • Sudor abundante
    • Piel fría y pálida
    • Temperatura < 40º C
    • Mareos o desmayos
    • Dolor de cabeza
    • Respiración acelerada
    • Pulso rápido y débil
  • Golpe de calor:
    • Piel seca, roja y caliente
    • Temperatura > 40ºC
    • Dolor de cabeza severo
    • Inconsciente o en coma
    • Pulso rápido y fuerte

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