En Ottawa organizaciones de apoyo a personas sin hogar luchan con condiciones “brutales” del clima

Una persona duerme en la calle. Foto: V. AGUILAR.

REDACCION ST.- Muchas comunidades al este de Ontario tienen  esta semana récord de bajas temperaturas.

Las organizaciones sin fines de lucro en Gatineau y Ottawa están luchando para proteger a las personas sin hogar durante una ola de frío en noviembre, una condición fuera de lo normal ya que invierno oficialmente comienza el 21 de diciembre.

 Ottawa-Gatineau, Kingston, Cornwall y Maniwaki tuvieron temperaturas récord el pasado martes y el miércoles.  Con el factor viento el frio se está sintiendo como en -25C en Ottawa-Gatineau.

“Se necesitan guantes para hombres, especialmente tallas grandes”, dijo Benoit Leblanc, director de Itinérance Zéro, con sede en Gatineau, que distribuye prendas de invierno a las personas más expuestas.

Si bien las donaciones fueron abundantes el año pasado, Leblanc y su equipo no había reabastecido por completo su stock de ropa antes de que golpeara esta ola de frío.

Dijo que también está buscando calcetines, mantas y abrigos grandes para hombres XL y XXL.

Leblanc cree que hay un vínculo entre las recientes inundaciones y tornados en el área y la escasez de viviendas.

Tales desastres significan más víctimas, y las víctimas de desastres corren el riesgo de caer en la calle, dijo.

“Ciertamente habrá un aumento este año en términos de personas sin hogar”, dijo en una entrevista en francés.

Del mismo modo, el director ejecutivo del refugio para personas sin hogar Gîte Ami en Gatineau dijo que su grupo generalmente trabaja con socios para abrir refugios temporales que ofrezcan techos para los necesitados.

Pero Lise Paradis dijo que esos arreglos aún no se han hecho y que la capacidad máxima de su refugio es de solo 60 personas.

“Actualmente tenemos que rechazar entre tres y 10 personas cada noche”, dijo en francés.

‘No deberían estar viviendo así’

En Ottawa, las personas viven en una comunidad de carpas cerca de la estación de Bayview después de que su casa de huéspedes se incendiara en abril.

Si bien la ciudad de Ottawa dijo que está buscando una solución para este grupo, los dos creen que es inaceptable que todavía estén en tiendas de campaña en el bosque.

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