Informe advierte que la resistencia a los medicamentos probablemente matará a 400,000 canadienses para el 2050

REDACCION ST.- Es probable que las superbacterias maten a casi 400,000 canadienses y le cuesten a la economía alrededor de $400 mil millones en producto interno bruto en los próximos 30 años, advierte un informe histórico.

Un panel de expertos advierte en “WhenAntibioticsFail” (Cuando los antibióticos fallan): que con el costo creciente de la resistencia a los antimicrobianos en Canadá es probable que el porcentaje de infecciones bacterianas resistentes al tratamiento aumente del 26% en el 2018 y al 40% en el  2050.

Se espera que este aumento le cueste a Canadá 396,000 vidas, $ 120 mil millones en gastos hospitalarios y $ 388 mil millones en producto interno bruto durante las próximas tres décadas.

“Esto es casi tan grande, si no es más grande, que el cambio climático en cierto sentido porque está afectando directamente a las personas. Los números son asombrosos”, dice Brett Finlay, profesor de microbiología de la Universidad de Columbia Británica que presidió el panel, en una entrevista. “Es hora de hacer algo ahora”.

La Agencia de Salud Pública de Canadá encargó el informe sobre los impactos socio-económicos de la resistencia a los antimicrobianos y el Consejo de Academias Canadienses reunió el panel independiente. El documento de 268 páginas publicado el martes representa la imagen más completa hasta la fecha de la tasa de resistencia del país, así como sus costos para el sistema de salud y la economía.

La resistencia a los antimicrobianos ocurre cuando los microorganismos, incluidas las bacterias, los virus y los hongos, evolucionan para resistir a las drogas que de otro modo los matarían. El uso innecesario de antimicrobianos en humanos y agricultura exacerba el problema y los viajes y el comercio internacional generalizados ayudan a que las bacterias resistentes se propaguen por todo el mundo.

Los antimicrobianos más comunes son los antibióticos, que tratan las infecciones causadas por bacterias. El informe se centra en bacterias resistentes, pero utiliza el término más amplio antimicrobiano porque los datos de vigilancia tienden a recopilarse bajo este encabezado.

Una investigación realizada por The Canadian Press el año pasado reveló que Canadá ha sido lento para actuar ante la creciente amenaza. En ese momento, el gobierno federal no sabía cuántos canadienses morían de infecciones resistentes y no había elaborado un plan que establezca las responsabilidades de las provincias y territorios.

Aún no se ha materializado un plan de acción pan-canadiense, pero el nuevo informe estima un número anual de muertos en Canadá. El panel utilizó la tasa de resistencia actual del 26% para calcular que las infecciones resistentes contribuyeron a más de 14,000 muertes en el 2018, y de ellas, 5,400 fueron directamente atribuibles a las infecciones, solo un poco menos que las causadas por la enfermedad de Alzheimer.

Los economistas del panel utilizaron un modelo más cauteloso para proyectar los impactos que un conocido informe internacional del economista británico Jim O’Neill, quien predijo hasta 10 millones de muertes mundiales anualmente para el 2,050.

Los hallazgos del informe canadiense sobre el costo económico y social de la resistencia a los antimicrobianos son crudos. Actualmente, el problema le cuesta al sistema nacional de salud $ 1.4 mil millones al año y para  el 2,050, se proyecta que esa cifra crecerá a $ 7.6 mil millones, según el informe. Se espera que el costo del PIB aumente de $ 2 mil millones hasta $ 21 mil millones anuales.

Las infecciones resistentes disminuyen la calidad de vida al tiempo que aumentan el aislamiento y el estigma y el impacto se distribuirá de manera desigual, ya que algunos grupos socio-económicos están en mayor riesgo, agrega el informe. Estos grupos incluyen personas indígenas, de bajos ingresos y sin hogar, así como aquellos que viajan a países en desarrollo donde los microbios resistentes son más comunes.

“La discriminación puede estar dirigida a aquellos con infecciones resistentes o considerados en riesgo de infección”, advierte el informe. “La sociedad canadiense puede volverse menos abierta y confiada, con menos probabilidades de que las personas viajen y más apoyo para cerrar las fronteras de Canadá a la migración y los turistas”.

La resistencia a los antimicrobianos tiene el potencial de impactar a todos, dice Finlay.

“Va a cambiar el mundo”, dice. “Todos vamos a hospitales y todos tenemos infecciones”.

El informe señala que la resistencia podría aumentar el riesgo y reducir la disponibilidad de procedimientos médicos de rutina que incluyen diálisis renal, reemplazo de articulaciones, quimioterapia y cesárea. Todos estos procedimientos conllevan la amenaza de infecciones para las cuales comúnmente se recetan antibióticos.

Limitar los impactos de la resistencia a los antimicrobianos requiere una “re-evaluación completa” de la atención médica en Canadá, concluye el informe.

El panel declara que Canadá carece de un sistema efectivo de vigilancia federal, provincial y territorial de resistencia y uso de antimicrobianos, con pocos datos completos que describan el número de infecciones resistentes y sus características.

También exige una mejor administración que involucre el uso cuidadoso de antimicrobianos para preservar su efectividad, prevención y control estrictos de infecciones a través de la higiene de manos, limpieza de equipos e investigación e innovación para nuevos tratamientos.

El informe señala que es poco probable que se descubran nuevos antimicrobianos de amplio espectro. No se ha encontrado ninguno en décadas y hay poco incentivo de ganancias para que las compañías farmacéuticas inviertan en medicamentos que curan rápidamente a los pacientes. Sin embargo, el panel pide regulaciones e incentivos más flexibles para promover el descubrimiento de nuevos antimicrobianos que traten las infecciones causadas por bacterias específicas.

También se están desarrollando terapias alternativas para tratar o prevenir infecciones resistentes, incluidas las vacunas y los tratamientos con fagos, que son virus que atacan a las bacterias, agrega el informe.

Canadá debería invertir inmediatamente $ 120 millones en investigación e innovación y hasta $ 150 millones en administración, educación y control de infecciones, igualados por las provincias y territorios, dice el Dr. John Conly, miembro del panel y profesor de la Universidad de Calgary especializado en enfermedades crónicas.

El gobierno y el público deberían estar “absolutamente” preocupados tanto por la resistencia a los antimicrobianos como por el cambio climático, dice Conly.

“Es un tsunami de movimiento lento. Como un maremoto, está en el mar, pero aterrizará en nosotros mucho antes que el cambio climático”. 

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