Así es como Ontario respondería a una verdadera emergencia nuclear

Ontario Power Generation / Canadian Press

REDACCION ST.- Alertas públicas, evacuaciones y píldoras de yoduro están incluidas en los planes.

La madrugada del pasado domingo, se envió un mensaje de emergencia a través de Ontario alertando a los residentes sobre un incidente en la estación de generación nuclear Pickering al este de Toronto.

La alerta resultó ser un error, pero plantea preguntas sobre qué tan preparada está la provincia en caso de un incidente nuclear.

¿Ontario tiene un plan para una emergencia nuclear?

Si. El Plan Provincial de Respuesta a Emergencias Nucleares, un documento de 200 páginas, dicta instrucciones para cada municipio que tenga una instalación nuclear dentro de su jurisdicción.

Fue revisado por última vez en el 2017. Cada una de las cinco instalaciones nucleares ubicadas en Ontario y sus alrededores también tienen sus propios planes.

¿Qué sucede inmediatamente después de un incidente?

Si hay un incidente en una instalación nuclear, Ontario Power Generation notificaría a los gobiernos locales y provinciales en 15 minutos.

El Manejo de Emergencias del gobierno provincial de Ontario, que depende del Ministerio del Procurador General, es responsable de la seguridad pública durante las emergencias nucleares y determinaría el nivel apropiado de acción pública.

Administrará el Plan Provincial de Respuesta a Emergencias Nucleares y tiene la responsabilidad general de gestionar la respuesta fuera del sitio a emergencias nucleares.

Personal de respuesta local a emergencias: la policía, los bomberos y el personal de ambulancia se aseguran de que los planes de emergencia se implementen correctamente.

¿Qué tipo de alertas se emiten?

Deben existir pautas y planes para alertar a las personas a menos de tres kilómetros de cada reactor, dijo James Kilgour, director de Durham Emergency Management.

Por ejemplo, en las áreas inmediatas alrededor de Bruce Power, Pickering y Darlington, se utilizan sirenas de aire, dijo.

Dentro de los 10 kilómetros, los residentes reciben alertas en interiores, llamadas a sus hogares.

Kilgour dijo que su región utiliza un sistema de marcación automática que llama a todos los teléfonos fijos a menos de 10 kilómetros de la planta.

La provincia controla el sistema listo para alertas, o alerta ámbar, para contactar a los usuarios de teléfonos móviles.

Toronto también usaría un sistema de alerta interior: la ciudad no necesita sirenas porque no está a menos de tres kilómetros de la planta más cercana.

Además, se emitirán periódicamente boletines de emergencia para proporcionar información actualizada a través de la radio, la televisión y las redes sociales.

¿Qué pasa con las evacuaciones?

Es probable que eso ocurra en las áreas que rodean las instalaciones de un reactor, pero también podrían ser necesarias evacuaciones adicionales de un área expandida a medida que cambien las circunstancias, particularmente si hay cambios en el viento.

“Si necesitamos evacuar, la provincia toma la decisión … y luego varias agencias se unen para comenzar a poner en funcionamiento el movimiento del tráfico”, dijo Kilgour.

Sin embargo, se puede indicar a algunas personas que permanezcan en el interior por un período de tiempo relativamente corto si se considera que evacuar es demasiado peligroso debido a circunstancias como el clima severo.

¿Hay preparaciones para la contaminación de alimentos?

En caso de riesgo de contaminación de alimentos, agua, leche o productos básicos, la provincia puede aconsejar al público que tome una serie de medidas. Esto incluye proteger los suministros de agua potable que usan directamente el agua de lluvia y restringir el consumo y la distribución de productos locales no esenciales, leche de animales de pastoreo, agua de lluvia y alimento para animales.

¿Se puede usar algo para ayudar a prevenir el envenenamiento por radiación?

Según la Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear, el yoduro de potasio se puede utilizar para proteger la glándula tiroides del yodo radioactivo que se puede liberar al aire en caso de una emergencia radiológica.

En el 2015, la Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear y el gobierno de Ontario acordaron que todas las casas, residencias y negocios dentro de los 10 kilómetros de todas las plantas nucleares en Ontario recibirían un inventario o existencias gratis de yoduro de potasio.

Las personas que viven entre 10 y 50 kilómetros de una planta que desean yoduro de potasio pueden solicitarlo en línea.  https://preparetobesafe.ca/

Los residentes pueden escribir su código postal y se les informará si viven dentro de un área elegible para un paquete gratuito. Si es así, se enviará por correo.

¿Quién determina si las personas deben ingerir el yoduro de potasio?

El director médico de la provincia de Ontario, en consulta con otros funcionarios, decide si las personas necesitan o no ingerir yoduro de potasio.

Según el plan provincial, las píldoras deben ingerirse de dos a seis horas antes o justo después de la exposición a la radiación. Una dosis única dura aproximadamente 24 horas.

¿Los municipios realizan simulacros?

Si. En Durham, por ejemplo, la región realiza dos simulacros al año, uno en la primavera y otro en el otoño, que incluyen sirenas a todo volumen y alertas en interiores, dijo Kilgour.

“Eso va acompañado de una gran educación y conciencia pública, contactar a los medios, contactar al público para hacerles saber que estamos realizando estas [pruebas]”, dijo.

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