En Canadá los niños tienen mayor riesgo de hospitalización por causa de la gripe

REDACCION ST.- La Directora de Salud Pública de Canadá dice que hay más niños hospitalizados esta temporada de gripe, debido a un aumento temprano en una cepa de influenza B, que afecta mucho a los jóvenes y circula por todo el país, mientras que una cepa que generalmente se dirige a los ancianos también esta activa.

La Dra. Theresa Tam,  dijo que la influenza B generalmente no alcanza su punto máximo hasta el mes de febrero o más tarde y que el aumento temprano  de las cepas de influenza A y B no se han visto en Canadá desde el 2015.

“En este momento tenemos influenza A-H3N2, que todavía es predominante, pero la influenza A, otra cepa de la H1N1, está aumentando y la influenza B se está adelantando, por lo que todo esto está sucediendo al mismo tiempo, lo que ciertamente está teniendo un impacto en diferentes comunidades e individuos”.

Las personas mayores suelen estar enfermas por el H3N2, dijo Tam, y agregó que aún no sabe qué cepas se cree que se han relacionado con la muerte de dos jóvenes en Manitoba.

Se sospecha que Blaine Ruppenthal, de 17 años, murió por complicaciones de la gripe, según una carta enviada a los padres el pasado lunes por el director de la escuela secundaria Kelvin en Winnipeg.

Una portavoz del gobierno provincial citó las leyes de privacidad al rechazar comentarios sobre si Ruppenthal tenía alguna condición médica preexistente.

Tam dijo que también se cree que la muerte de un paciente de 24 años en Manitoba ocurrió por problemas similares.

Se realizarán pruebas de laboratorio para determinar si los dos casos estaban relacionados con el virus, dijo el gobierno provincial en un comunicado.

Otras dos personas, ambas mayores de 80 años, murieron en Manitoba por enfermedades relacionadas con la gripe en esta temporada, según el comunicado.

“La gripe está afectando más a las personas más jóvenes en esta temporada que en años anteriores. Hasta la fecha, se informaron casi 200 casos de influenza B y casi todos tenían menos de 50 años. Los casos de influenza A informados hasta la fecha son muy bajos para esta época de la temporada, con más de la mitad de menos de 50 años”.

Manitoba está instando a todos los residentes a vacunarse contra la gripe, que ofrece de forma gratuita.

La Agencia de Salud Pública de Canadá dijo que dos muertes que se cree que están relacionadas con la gripe también se informaron en New Brunswick este año.

El último informe de FluWatch, el programa de vigilancia de casos de influenza de la agencia, dice que 258 niños en Canadá, de 16 años y menores, fueron hospitalizados durante un período de tres semanas que terminó el 4 de enero.

“El número semanal de casos en este período está por encima del promedio durante las cinco temporadas anteriores”, dice.

Alison Merton, directora de Collingwood Neighborhood House, que opera más de dos docenas de programas de cuidado infantil en Vancouver para bebés y niños en edad escolar, dijo que más niños han estado enfermos de gripe que en las últimas temporadas.

El programa no puede exigir a los padres que se vacunen a sus hijos, pero dijo que no tener la vacuna contra la gripe puede afectar a las familias.

“Tenemos hermanos en diferentes programas, por lo que, por lo general, si una familia cae, afecta a varios programas”, dijo Merton.

Flumist, una versión en aerosol nasal de la vacuna contra la gripe, a menudo se administra a niños, pero la escasez mundial significa que no ha estado disponible en Canadá, dijo Tam, y agregó que la vacuna es una alternativa para cualquier persona mayor de seis meses y mujeres embarazadas que consigue que también proteja a sus bebés.

Ella dijo que si bien la vacuna es la mejor defensa contra la gripe, solo el 43 por ciento de los canadienses menores de 65 años fueron vacunados el año pasado, incluso si corrían el riesgo de complicaciones, en comparación con el 70 por ciento de las personas mayores.

“Lo que más me preocupa es que las personas con algunas afecciones crónicas de medicamentos, como enfermedades cardíacas subyacentes o diabetes, no se vacunen”.

Isobel Mackenzie, defensora de las personas mayores en British Columbia, dijo que más del 80% de las personas mayores en centros de atención a largo plazo, donde se ofrece la vacuna contra la gripe, se vacunan y el 74% del personal también.

“Donde tenemos que hacer el trabajo es en el público”, dijo, y agregó que las personas que visitan a los ancianos en hogares de ancianos los ponen en riesgo si no se vacunan.

“Para proteger a la abuela de contraer la gripe, en realidad es más efectivo para usted vacunarse contra la gripe”, dijo.

A diferencia de la mayoría de las otras provincias, British Columbia, no proporciona la vacuna contra la gripe de forma gratuita, excepto a las personas de 65 años o más, menores de 19 años o si encajan en una categoría amplia, como si tienden a estar cerca de personas vulnerables, incluidos niños y ancianos.

“Entonces, ¿por qué no decimos que todos pueden obtenerlo gratis?”, Dijo Mackenzie. “De todos modos, todo el que lo quiera está descubriendo cómo obtenerlo gratis”.  Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 16 de enero de 2020.

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