Crecen llamados para que solicitantes de asilo que trabajan en primera línea de COVID-19 se queden en Canadá

REDACCION ST.- La pandemia de COVID-19 ha arrojado luz sobre el papel crucial que los solicitantes de asilo y otras personas con un estatus precario juegan en la economía de Quebec.

Trabajan largas horas en plantas empacadoras de carne y almacenes, o atienden a personas mayores en hogares de cuidado a largo plazo, trabajos mal pagados que son difíciles de cubrir.

Pero es posible que no puedan quedarse en Canadá cuando se reanuden las deportaciones, que casi se han detenido durante la crisis de COVID-19.

Sin embargo, hay cada vez más llamadas de organizadores comunitarios, defensores y políticos de oposición en Quebec y Ottawa para que eso cambie.

“Lo que nos damos cuenta cada vez más es que esos demandantes de asilo fallidos están trabajando en servicios esenciales la mayor parte del tiempo”, dijo Guillaume Cliche-Rivard, presidente de la asociación de abogados de inmigración de Quebec.

Según las últimas cifras de la Junta de Inmigración y Refugiados de Canadá, alrededor de 30,000 solicitantes de asilo que cruzaron a Canadá entre 2017 y diciembre de 2019 todavía esperan que se escuchen sus solicitudes de asilo.

Otros cuyas reclamaciones han sido rechazadas han solicitado la residencia permanente por razones humanitarias. Ese proceso lleva un promedio de 30 meses, dijo Cliche-Rivard. Mientras tanto, están trabajando.

Si bien la provincia dice que no tiene registro del número total de solicitantes de asilo que trabajan en, por ejemplo, hogares de cuidado a largo plazo, Marjorie Villefranche, directora ejecutiva de Maison d’Haiti, estima que alrededor de 1,200 de los 5,000 solicitantes de asilo haitianos La organización ha ayudado desde 2017 a convertirse en ordenanzas.

Cliche-Rivard dijo que el gobierno federal debería establecer un programa que acelere el proceso de solicitud de residencia permanente y tenga en cuenta formalmente las contribuciones que los reclamantes han hecho para acelerar su solicitud.

Hacerlo ofrecería “un claro reconocimiento de lo que esas personas han estado haciendo por la provincia y por el país“, dijo.

NDP quiere un ‘programa especial’

El NDP federal también está pidiendo al Primer Ministro Justin Trudeau que cree un programa especial que otorgue residencia permanente a aquellos que trabajan en las líneas del frente contra COVID-19.

“Están arriesgando sus vidas para apoyar a otros frente a la pandemia”, dijo Jenny Kwan, crítica de inmigración del partido NDP y diputada por Vancouver East.

Su partido ha presentado una petición en nombre de un grupo comunitario de Montreal que pide a Trudeau que “muestre liderazgo al implementar un programa especial para regularizar el estado de los solicitantes de asilo que trabajan para luchar contra COVID-19 y, por lo tanto, apoyar la salud y la seguridad de todos Canadienses, por razones humanitarias”.

El ministro federal de Inmigración, Marco Mendicino, no ha dado indicaciones de que el gobierno planea cambiar la forma en que procesa las solicitudes o hacer excepciones.

Pero dijo en un comunicado que “todos los solicitantes de asilo elegibles reciben una audiencia completa y justa sobre los méritos individuales de su solicitud”.

“Los solicitantes de asilo pueden trabajar o estudiar y recibir cobertura básica de atención médica”.

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