Pruebas de aguas residuales en Canadá podrían dar una alerta temprana de la segunda ola del coronavirus

REDACCION ST.- A medida que Canadá continúa luchando para mantenerse al día con el nivel de las pruebas COVID-19 necesarias para defenderse de una segunda ola potencial de la enfermedad viral, los investigadores dicen que el mejor sistema de alerta temprana para una segunda ola podría estar justo debajo de nuestros pies, en las alcantarillas.

El enfoque de la epidemiología basada en aguas residuales (WBE, por sus siglas en inglés) podría proporcionar una forma efectiva y rápida de predecir la posible propagación del coronavirus (COVID-19) al detectar biomarcadores en las heces y la orina de los portadores de enfermedades que ingresan al sistema de alcantarillado.

Varios otros países han comenzado a analizar las aguas residuales en busca de signos del nuevo coronavirus como una indicación de brotes en sus comunidades.

Ahora los investigadores están comenzando a analizar la opción en Canadá.

Dado que algunas personas pueden transmitir el virus sin siquiera saber que lo tienen, los funcionarios de salud dicen que analizar grandes porciones de la población será clave para detectar y anular cualquier nueva propagación comunitaria de COVID-19.

Varias provincias han luchado para mantenerse al día con el volumen de pruebas necesarias para hacer eso, particularmente en Ontario y Quebec, donde las tasas de infección siguen siendo altas.

Pero el virus no solo se detecta en la parte posterior de la garganta de las personas. También se encuentra en la basura. Y aunque no todos se someterán a la prueba de COVID-19, la mayoría usa el baño.

“Esta es una herramienta que en realidad puede proporcionar una alerta temprana a nuestra salud pública con respecto al resurgimiento de la infectividad en las comunidades”, dijo Mike McKay, director ejecutivo de Great Lakes Institute for Environmental Research at the University of Windsor.

Su grupo de investigación es uno de varios en todo el país que analiza si el muestreo de aguas residuales podría ser una forma viable de alertar a los funcionarios de salud pública sobre nuevos brotes.

Inicialmente, dijo que los investigadores estaban entusiasmados con la posibilidad de que medir la cantidad de virus encontrado en las tuberías de desagüe pudiera dar una idea de la cantidad de casos en una comunidad.

Pero no se sabe lo suficiente sobre la cantidad de virus que se vierte en los desechos de las personas para poder sacar muchas conclusiones todavía.

En cambio, los investigadores esperan poder detectar si la carga viral ha aumentado o disminuido, lo que permitirá a los investigadores señalar picos repentinos a la salud pública que podrán concentrar sus esfuerzos.

“Si lo hace, eso significa que está salvando vidas”, dijo Bernadette Conant, directora ejecutiva de Canadian Water Network.

La red se encuentra en las primeras etapas de tratar de coordinar un proyecto piloto en ciudades canadienses, incluidas Ottawa, Windsor, Montreal y Edmonton, para desarrollar un método eficaz y determinar si las pruebas de aguas residuales podrían tener las aplicaciones de salud pública que esperan.

El objetivo final, a medida que la técnica evoluciona, es utilizar el método para erradicar nuevos brotes en ciertos vecindarios, o incluso en edificios específicos, como hogares de cuidado a largo plazo.

Eso permitiría a las autoridades de salud pública adaptar las pruebas, bloqueos u otras medidas de contención a esa área.

La idea se intentó en los Países Bajos y Francia en los primeros días de la epidemia, y según estudios no revisados ​​por pares, ambos pudieron detectar rastros del virus en las aguas residuales antes de que se confirmaran brotes generalizados en esos países.

Varios estados de los EE. UU., Así como Australia e Israel, también han buscado en las alcantarillas en busca de signos del virus.

Tampoco es un concepto totalmente extraño en Canadá. El año pasado, Statistics Canada publicó un informe sobre el uso de muestras de aguas residuales para detectar signos de un mayor uso de drogas.

Los autores explicaron que es difícil obtener información precisa sobre el uso social de drogas, particularmente de fuentes ilegales. Así que realizaron un proyecto piloto para ver si los sistemas de alcantarillado podían darles una mejor imagen.

Hubo limitaciones en cuanto a lo que los datos podrían decirles, pero dijeron que la ventaja era el bajo costo, la oportunidad y la capacidad de monitorear el cambio a lo largo del tiempo a nivel de la ciudad, que es lo que los investigadores esperan lograr con las pruebas COVID-19.

La compañía de servicios públicos de agua de Edmonton, Epcor, dijo en un comunicado que los trabajadores ya toman muestras de aguas residuales con regularidad, por lo que el esfuerzo y el riesgo de recolectar muestras adicionales para la prueba es mínimo.

En cuanto a la creación de un sistema nacional de vigilancia de aguas residuales en Canadá, Conant dijo que los funcionarios de salud pública están comenzando a mostrar un interés, pero que la logística, incluida la capacidad y la capacidad del laboratorio, aún tendría que resolverse.

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