Air Canada revisa política de reembolso en medio de una creciente ira por vuelos cancelados

REDACCION ST. – Air Canada está revisando su política de cancelación de vuelos  en medio de la creciente frustración de los clientes, ofreciendo a los viajeros la opción de un cupón sin fecha de vencimiento o puntos  de Aeroplan si la aerolínea cancela su vuelo debido a la pandemia COVID-19.

La aerolínea dice que la nueva política, con un límite de vales de viaje validos por 24 meses, sin opción de Aeroplan, se aplica a los boletos no reembolsables emitidos hasta finales de junio, con una fecha de viaje original entre el 1 de marzo y el 30 de junio.

La nueva táctica de Air Canada se produce cuando los defensores de los consumidores y miles de pasajeros continúan exigiendo la devolución de su dinero por los servicios que pagaron pero que no han recibido.

Tres peticiones con más de 89,000 firmas están pidiendo que se implementen reembolsos completos antes de que el gobierno  entregue la ayuda financiera a las aerolíneas, dos de las cuales fueron presentadas a la Cámara de los Comunes durante los últimos 11 días.

Air Canada dijo que ha reembolsado casi $ 1 mil millones a clientes desde el 1 de enero, en gran parte a los viajeros que pagaron boletos reembolsables.

El residente de Toronto Bob Scott, quien lanzó una petición presentada al Parlamento la semana pasada por el diputado liberal Yasmin Ratansi, dijo que los pasajeros están “cada vez más enojados por lo que ven como complicidad del gobierno en el robo a plena luz del día que cometen las aerolíneas”.

Canadá está fuera de sintonía con Estados Unidos y la Unión Europea, señaló, donde los funcionarios han ordenado a las aerolíneas que reembolsen a los clientes los vuelos cancelados. La Agencia de Transporte de Canadá atribuye la diferencia a la legislación de EE. UU. Y la UE que establece una “obligación mínima” de reembolso que carece Canadá.

Ninguna de las principales aerolíneas de Canadá promociona políticas que ofrecen devolver efectivo a los pasajeros por los cientos de miles de cancelaciones de vuelos desde mediados de marzo, optando en su lugar por cupones, generalmente con un plazo de dos años.

Presionado sobre el tema el pasado jueves en su conferencia de prensa diaria, el primer ministro Justin Trudeau dijo que el gobierno necesita tener “algunas conversaciones muy cuidadosas con las aerolíneas” y con los canadienses para mantener un equilibrio donde los viajeros sean “tratados de manera justa” y el sector permanezca intacto.

El defensor de los derechos de los pasajeros Gabor Lukacs dijo que la ley exige que las aerolíneas reembolsen a los clientes, y agregó que las tarifas podrían aumentar en el próximo año, reduciendo el valor de los créditos de viaje.

Air Canada continúa eludiendo sus obligaciones de reembolsar los aproximadamente $ 2.6 mil millones de dólares que debe a los pasajeros”, dijo Lukacs en un correo electrónico.

Las aerolíneas han estado enviando vuelos de repatriación y ofreciendo vales a los clientes, pero generalmente no anuncian políticas de reembolso para las rutas canceladas.

El sitio web de WestJet destaca el crédito de viaje futuro para vuelos cancelados, pero dice: “No estamos procesando reembolsos a la forma de pago original en este momento”.

El descargo de responsabilidad se produce a pesar de la tarifa de la compañía, el contrato entre la aerolínea y el pasajero, que establece que “la parte no utilizada de los boletos del pasajero será reembolsada” en la misma forma en que fue comprada, “si el transporte alternativo propuesto por el transportista no cumple con la satisfacción del pasajero”.

El viernes, Air Canada también dijo que reforzará su horario de verano, que sin embargo sigue siendo más de un 50 por ciento más pequeño que el año pasado a medida que la pandemia COVID-19 continúa afectando a la industria de las aerolíneas.

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