¿Se pregunta cuándo los canadienses pueden comenzar nuevamente a viajar? Esto es lo que necesitas saber

REDACCION ST.- Algunos países planean recibir turistas el próximo mes, pero es posible que su seguro de viaje no cubra COVID-19.

Para muchos canadienses, su aventura más emocionante en los últimos meses ha sido un viaje semanal a las tiendas a comprar comestibles.

Pero ahora que las provincias están aliviando las restricciones de COVID-19, algunas personas pueden estar considerando viajar al extranjero.

Esto es lo que necesita saber sobre viajar fuera de Canadá mientras COVID-19 aún perdura en nuestras vidas.

¿Puedo viajar ahora?

Sí, pero con muchas condiciones a considerar.

El 13 de marzo, el gobierno federal emitió un aviso contra todos los viajes internacionales no esenciales, para ayudar a detener la propagación del nuevo coronavirus que causa COVID-19. El aviso permanece vigente hasta una  nueva disposición.

A pesar del aviso, los canadienses aún pueden viajar al extranjero. Sin embargo, pueden tener dificultades para encontrar vuelos y su seguro de viaje probablemente no cubrirá sus facturas médicas si se enferman con COVID-19. Los viajeros internacionales también deberán aislarse durante 14 días a su regreso.

La frontera entre Canadá y EE. UU. Permanece cerrada a los turistas en ambos lados de la frontera hasta el 21 de junio. Y esa fecha podría extenderse si el número de casos de COVID-19 en los EE. UU se mantiene igual o sigue en aumento.

¿Dónde puedo ir?

Debido a las fronteras cerradas y al miedo a volar durante la pandemia, las aerolíneas han reducido sus rutas.

WestJet ha puesto a tierra todas las rutas transfronterizas e internacionales hasta el 25 de junio. Air Transat y Sunwing han dejado de volar por completo hasta el 30 de junio y el 25 de junio, respectivamente.

Air Canada actualmente vuela a aproximadamente el cinco por ciento de su capacidad. El viernes, la aerolínea anunció un horario de verano actualizado que ofrece vuelos a 97 destinos, incluidos Roma, Atenas y ubicaciones en el Caribe.

Una vez que se levanten las restricciones de viaje, las aerolíneas comenzarán a agregar más rutas, dijo Allison Wallace, portavoz de la agencia de viajes Flight Center.

Pero advierte que las aerolíneas  podrían tardar hasta dos años en reanudar las operaciones normales.

“Las aerolíneas no van a regresar y llegar al 100 por ciento”, dijo. “Existe una especie de acuerdo general de que los viajes internacionales comenzarán a regresar alrededor del 20 por ciento para el otoño, como septiembre, y luego crecerán a partir de ahí”.

En cuanto a los posibles destinos de viaje, Islandia, México y algunos países del Caribe como Aruba y Santa Lucía planean comenzar a recibir turistas en junio. Grecia planea reabrir en julio.

Pero los viajeros pueden enfrentar requisitos de entrada rígidos. Por ejemplo, Santa Lucía e Islandia requerirán que los visitantes se realicen una prueba COVID-19 antes de volar y proporcionen pruebas a su llegada de que están libres de virus. Si los viajeros a Islandia no pueden hacerse una prueba de antemano, el país planea probarlos cuando lleguen.

El analista de aerolíneas y profesor de la Universidad McGill, Karl Moore, viajará a Islandia en agosto para enseñar durante un par de días en la Universidad de Reykjavík.

Pero si no puede hacerse la prueba en Canadá de antemano, Moore no está seguro de que realizará el viaje. Esto se debe a que, si da positivo por COVID-19 a su llegada, tendrá que pagar la factura de una cuarentena de 14 días en un hotel de Reykjavik. Los viajeros que sufren de COVID-19 no pueden volar de regreso a Canadá hasta que se recuperen.

“Me costará miles de dólares estar en cuarentena”, dijo Moore. “Amo a Reykjavik, pero puedo terminar enseñando [en cambio] en Zoom”.

¿Qué pasa con el seguro de viaje?

El corredor de seguros Martin Firestone cree que cuando Canadá levanta su advertencia contra los viajes internacionales, los proveedores de seguros de viaje pueden continuar excluyendo la cobertura para enfermedades relacionadas con COVID-19, hasta que haya una vacuna.

“Una persona que termina con un ventilador en los EE. UU., Podría costar cientos de miles de dólares, por lo que [los proveedores de seguros] no están en condiciones de correr ese riesgo”, dijo Firestone, presidente de Travel Secure en Toronto.

Dijo que si el seguro de viaje continúa excluyendo las enfermedades COVID-19, muchos canadienses se negarán a viajar.

¿Cómo serán los viajes aéreos?

En Canadá, el gobierno federal ha ordenado que todos los pasajeros aéreos usen máscaras faciales en los aviones y en los aeropuertos cuando no es posible el distanciamiento social.

Las aerolíneas prometen una larga lista de medidas de seguridad para proteger a los pasajeros de COVID-19. Air Canada ha implementado controles de temperatura, limpiezas frecuentes de la cabina y dice que los extraños no tendrán que sentarse uno al lado del otro en clase económica, lo que significa que el temido asiento central permanecerá vacío.

Varias aerolíneas se han comprometido a no vender el asiento central en los aviones, como medida de protección. Sin embargo, este plan puede no durar.

Este mes, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo declaró que, si bien apoya las medidas de protección en los aviones, se opone a bloquear el asiento central.

La asociación argumenta que el riesgo de transmisión de virus a bordo es bajo y que eliminar las ventas de asientos intermedios matará las ganancias de las aerolíneas, a menos que los precios de los boletos suban.

Es importante tener en cuenta que, incluso si se levantan las restricciones de viaje y las aerolíneas agregan más vuelos, cualquier plan de vacaciones podría fracasar rápidamente si nos golpeamos con una severa segunda ola de COVID-19 en el otoño.

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