El COVID-19 puede sobrevivir en la piel hasta 9 horas, frente a las 2 horas de la gripe, según estudio

REDACCION ST. – Investigadores japoneses han descubierto que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, puede durar hasta nueve horas en la piel, lo que destaca la necesidad de lavarse las manos con frecuencia para ayudar a limitar la propagación del virus.

El nuevo estudio, publicado a principios de este mes en la revista científica Clinical Infectious Diseases, informó que, en comparación, el patógeno que causa la gripe permanece en la piel durante aproximadamente dos horas.

“La supervivencia de nueve horas del SARS-CoV-2 (la cepa del virus que causa el COVID-19) en la piel humana puede aumentar el riesgo de transmisión por contacto en comparación con el IAV (virus de la influenza A), acelerando así la pandemia”, dijo el estudio.

Para asegurarse de que los sujetos de prueba no estuvieran infectados por el nuevo coronavirus, los investigadores de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kyoto de Japón utilizaron muestras de piel de especímenes de autopsias humanas. Las muestras se recolectaron aproximadamente un día después de la muerte.

El estudio informó que la piel se deteriora más lentamente después de la muerte en comparación con otros órganos humanos, y aún puede funcionar incluso 24 horas después.

Los investigadores informaron que el nuevo coronavirus sobrevivió en las muestras de piel humana durante 9,04 horas, en comparación con 1,82 horas para el virus de la influenza A. Cuando estos virus se mezclaron con moco del tracto respiratorio superior, para imitar la liberación de partículas virales al toser o estornudar, los investigadores encontraron que el COVID-19 duraba aún más en la piel, aproximadamente 11 horas.

Sin embargo, ambos virus se desactivan en la piel dentro de los 15 segundos posteriores al uso de un desinfectante a base de alcohol que contiene un 80 por ciento de etanol, que se encuentra comúnmente en los desinfectantes para manos.

“La supervivencia más prolongada del SARS-CoV-2 en la piel aumenta el riesgo de transmisión por contacto; sin embargo, la higiene de las manos puede reducir este riesgo”, señaló el estudio.

Los investigadores anotaron que el estudio no consideró la “dosis infecciosa” de SARS-CoV-2 o la cantidad de partículas de virus necesarias para contagiar a alguien por el contacto con piel contaminada.

El estudio también aplicó los virus a otras superficies, como acero inoxidable, vidrio resistente al calor y plástico. Los investigadores encontraron que COVID-19 permaneció activo en la superficie de esta entre 58 y 85 horas, mientras que la gripe duró alrededor de seis a 11 horas.

En todas las superficies probadas, el estudio informó que COVID-19 sobrevivió mucho más tiempo que la gripe, pero los investigadores reconocieron que estos resultados eran similares a los de estudios anteriores.

Los hallazgos del estudio respaldan los consejos de salud pública actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para lavarse las manos de manera regular y minuciosa y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Para ayudar a limitar la propagación del COVID-19, la OMS también recomienda que las personas se cubran la boca y la nariz cuando tosen o estornuden y que limpien las superficies de uso común con frecuencia con un desinfectante a base de alcohol.

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