Pfizer dice que la vacuna COVID-19 funciona en niños de 5 a 11 años

REDACCION ST.- Pfizer dijo hoy lunes que su vacuna COVID-19 funciona para niños de 5 a 11 años y que pronto buscará la autorización de los EE. UU. Para este grupo de edad, un paso clave para comenzar a vacunar a los jóvenes.

La vacuna fabricada por Pfizer y su socio alemán BioNTech ya está disponible para cualquier persona de 12 años o más. Pero ahora que los niños regresan a la escuela y la variante delta extra-contagiosa está causando un gran aumento en las infecciones pediátricas, muchos padres esperan ansiosamente las vacunas para sus hijos más pequeños.

Para los niños en edad escolar primaria, Pfizer probó una dosis mucho más baja: un tercio de la cantidad que hay en cada inyección administrada ahora. Sin embargo, después de la segunda dosis, los niños de 5 a 11 años desarrollaron niveles de anticuerpos que combaten el coronavirus tan fuertes como los adolescentes y los adultos jóvenes, dijo  el Dr. Bill Gruber, vicepresidente senior de Pfizer.

La dosis para niños también resultó segura, con efectos secundarios temporales similares o menores, como dolor en los brazos, fiebre o dolor, que experimentan los adolescentes, dijeron.

“Creo que realmente acertamos”, dijo Gruber, quien también es pediatra.

Gruber dijo que las empresas tienen como objetivo solicitar a la Administración de Alimentos y Medicamentos para fin de mes para uso de emergencia en este grupo de edad, seguido poco después con solicitudes a los reguladores europeos y británicos.

A principios de este mes, el jefe de la FDA, el Dr. Peter Marks, dijo que Pfizer entregue los resultados del estudio, su agencia evaluaría los datos “con suerte en cuestión de semanas” para decidir si las vacunas son lo suficientemente seguras y efectivas para los niños más pequeños.

Hasta ahora, muchos países occidentales no han vacunado niños antes de los 12 años, a la espera de pruebas de cuál es la dosis correcta y de que funciona de manera segura en los más pequeños. Pero Cuba comenzó la semana pasada a inmunizar a niños de tan solo 2 años con sus vacunas de cosecha propia y los reguladores chinos han autorizado dos de sus marcas hasta los 3 años.

Si bien los niños tienen un riesgo menor de enfermedad grave o muerte que las personas mayores, más de 5 millones de niños en los EE. UU. Han dado positivo por COVID-19 desde que comenzó la pandemia y al menos 460 han muerto, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Los casos en niños han aumentado drásticamente a medida que la variante delta se extendió por todo el país.

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